Unbekannte Mikrobenart

Bakterien zerfressen Wrack der „Titanic“

- Dem Wrack der „Titanic“ geht es an den Leib: Eine bislang unbekannte Bakterienart zerfrisst den vor fast hundert Jahren gesunkenen Stahlkoloss in der Tiefsee, wie Forscher jetzt herausgefunden haben.

Eine bisher unbekannte Bakterienart zerfrisst das Wrack der „Titanic“. Das berichtet ein internationales Forscherteam in einem Fachjournal der britischen Gesellschaft für allgemeine Mikrobiologie (SGM). Die Wissenschaftler um den Spanier Antonio Ventosa von der Universität Sevilla hatten die Mikroben auf einem Stück Rost vom Wrack der „Titanic“ entdeckt - hinaufbefördert aus 3,8 Kilometern Meerestiefe. Die Bakterien seien für den Verfall des am 14. April 1912 gesunkenen Luxusdampfers mitverantwortlich, schreiben sie. Passend bekam die neue Art den wissenschaftlichen Namen Halomonas titanicae.

Die Forscher gehen davon aus, dass die „Titanic“-Bakterien beim Abbau von Eisenkonstruktionen unter Wasser eine Rolle spielen. Auch für moderne Unterwasserbauwerke könnten die neuen Erkenntnisse Bedeutung erlangen, vermuteten die Wissenschaftler. Man wisse beispielsweise noch nicht, ob diese Bakterien ähnlichen Schaden auch an Unterwasserpipelines anrichteten, schreibt das Team im „International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology“.

Seit beinahe 100 Jahren verfällt die „Titanic“ auf dem Grund des Atlantiks. Inzwischen arbeitet eine US-Amerikanische Firma daran, das Wrack als 3D-Modell virtuell zu rekonstruieren - bevor es vollständig verrottet ist.

dpa

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