Menschenaffen

Schimpansen warnen Artgenossen mit Verstand

+
Warnrufe mit Verstand: Schimpansen sind zu uneigennützigem Verhalten fähig.

London - Schimpansen beherrschen bereits ein wesentliches Merkmal effektiver Kommunikation: Sie stoßen nur dann Warnrufe aus, wenn sie wissen, dass ihre Artgenossen eine Gefahr noch nicht entdeckt haben.

Wissen sie dagegen, dass alle Gruppenmitglieder im Bilde sind, bleiben sie ruhig. Diese Beobachtung deute darauf hin, dass die Menschaffen bereits die Fähigkeit besitzen, sich in andere hineinzuversetzen und deren Kenntnisstand einzuschätzen, berichten Forscher im Fachmagazin „Current Biology“. (doi:10.1016/j.cub.2011.11.053) Diese Fähigkeit, Unwissen bei anderen zu erkennen, habe man bisher für eine Errungenschaft des Menschen gehalten.

Für ihre Studie hatten die Forscher das täuschend echte Modell einer Giftschlange auf Pfaden im Regenwald Ugandas deponiert, die Schimpansen viel begehen. Sie testeten, wie häufig die Affen beim Anblick der Schlange Alarmrufe ausstießen und ob dieses Verhalten von der Zusammensetzung der Gruppe abhängig war.

„Die Schimpansen berücksichtigen offenbar wirklich den Wissenstand anderer“, sagt Erstautorin Catherine Crockford von der University of St Andrews in England. Die Affen stießen die Rufe nicht nur beim ersten Entdecken der Schlange aus, sondern wiederholten sie auch, sobald ein zuvor abwesender und daher nicht informierter Artgenosse zur Gruppe hinzukam. Kamen keine Neuankömmlinge, bleiben diese neuerlichen Rufe meist aus.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Schimpansen im Blick behalten, was andere gesehen oder gehört haben können und dass sie die fehlende Information dann nötigenfalls kommunizieren“, sagt Crockford. Dieses Verhalten widerspreche Theorien, nach denen die Lautäußerungen der Affen vollkommen unwillkürlich und nicht steuerbar erfolgen.

Gleichzeitig bestätige die Beobachtung, dass Schimpansen zu uneigennützigem Verhalten fähig sind. „Diese Lautäußerungen der Affen sind sozial motiviert, sie dienen gezielt dazu, andere über eine Gefahr zu informieren“, schreiben die Forscher. Der rufende Affe bringe sich dabei sogar selbst in Gefahr, denn mit seinem Alarmruf mache er auch Raubtiere auf sich aufmerksam.

dapd

Kommentare