Internationale Raumstation ISS

Astronauten zu Weltraumeinsatz ausgestiegen

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Foto: Einsatz an Heiligabend.

Moskau - Die ISS-Bewohner haben sich zum Fest selbst beschenkt – mit einer neuen Kühlvorrichtung. Zwei Astronauten stiegen dazu ins All aus – der erst zweite Außeneinsatz an Heiligabend in der Nasa-Geschichte.

Rechtzeitig zu Weihnachten hat die Internationale Raumstation ISS eine wichtige neue Kühlpumpe erhalten. Die US-Astronauten Mike Hopkins und Rick Mastracchio stiegen dafür am Dienstag für mehr als sieben Stunden ins All aus, 60 Minuten länger als ursprünglich geplant. Es war erst der zweite Außeneinsatz an Heiligabend in der Geschichte der Nasa. „Frohe Weihnachten, danke Jungs“, hieß es in der Bodenzentrale, als das Duo zurück in die Luftschleuse schwebte.

Das kühlschrankgroße Gerät sei erfolgreich gestartet worden, teilten Spezialisten der US-Raumfahrtbehörde Nasa mit. Die volle Integration in das Kühlsystem sollte noch am Mittwoch abgeschlossen werden. Die alte Pumpe war am 11. Dezember wegen eines defekten Ventils ausgefallen und am Samstag von Hopkins und Mastracchio abmontiert worden.

Zuletzt hatten Astronauten vor 14 Jahren an Heiligabend imWeltall gearbeitet. Damals ging es um Reparaturen am Hubble-Teleskop.

Das Anmontieren der Pumpe war zunächst für Montag angesetzt worden. Doch nach den Arbeiten am Samstag gab es bei der Rückkehr in die ISS Probleme mit Mastracchios Weltraumanzug, ein neuer Anzug musste ihm angepasst werden.

Die neue Pumpe sorgt zusammen mit einer weiteren über einen Ammoniakkreislauf an der ISS-Außenseite dafür, dass die Ausrüstung der Raumstation kühl bleibt. Nach dem Ausfall des alten Geräts musste der Energieverbrauch im russischen Teil der Station deutlich heruntergefahren werden, um das US-Modul mitzuversorgen. Im japanischen und im europäischen Teil der ISS wurde die Hälfte der Systeme ausgeschaltet.

Die komplette Montage machte auch den Weg frei für einen an diesem Freitag (27. Dezember) geplanten Ausstieg der Kosmonauten Oleg Kotow, der auf der ISS aktuell das Kommando hat, und Sergej Rjasanski. Sie wollen dabei zwei Kameras installieren und mehrere Experimentiervorrichtungen an der Außenhaut des russischen ISS-Teils erneuern. Kotow und Rjasanski spielten den Außeneinsatz in ihren Raumanzügen bereits am Montag in einem Testlauf durch.

dpa

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