Privater Raumfrachter

„Cygnus“ ist verspätet zur ISS gestartet

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Foto: Der Start von „Cygnus“.

Washington - Der Raumfrachter „Cygnus“ hätte schon längst an der Internationalen Raumstation ISS angekommen sein sollen, aber immer wieder kam etwas dazwischen. Jetzt ist er mit drei Wochen Verspätung gestartet.

Rund drei Wochen später als ursprünglich geplant ist der private Raumfrachter „Cygnus“ zur Internationalen Raumstation ISSaufgebrochen. An Bord einer Antares-Rakete sei der Frachter am Donnerstagmittag (Ortszeit) vom Weltraumbahnhof der Wallops Flight Facility im US-BundesstaatVirginia gestartet, teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit.

Kurz darauf habe sich „Cygnus“, der rund 1200 Kilogramm Nachschub und wissenschaftliche Experimente an Bord hat,von der Rakete gelöst und werde nun am Sonntag an der ISS erwartet. Rund einen Monat später soll der Frachter wieder abdocken und in den Pazifik stürzen.

Ursprünglich hatte „Cygnus“ bereits Mitte Dezember starten sollen. Dann war jedoch eine Kühlpumpe an der ISS defekt und musste repariert werden – und derRaumfrachter blieb am Boden. Als es am Dienstag endlich losgehen sollte, war es zu kalt, und aus dem Start wurde wieder nichts. Einen Tag später musste ein weiterer Versuch wegen zu hoher Weltraumstrahlung abgesagt werden.

Der Start ist Teil eines 1,9 Milliarden Dollar (etwa 1,4 Milliarden Euro) schweren Vertrags zwischen der „Cygnus“-Betreiberfirma Orbital Sciences und der Nasa, der noch mindestens acht weitere Versorgungsflüge bis 2016 vorsieht. Auch der Frachter „Dragon“ der Firma SpaceX hat bereits zweimal an die ISS angedockt.

dpa

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